Teoría del diseño es la revisión de los diversos contextos que han moldeado la práctica del diseño desde su aparición.

El diseño es una actividad vinculada con los modos de producción, en particular aquellos que aparecieron con las revoluciones industriales, pero que también ha sido afectada por la cultura, la economía, y otros factores.

La teoría, o mejor dicho, las teorías surgidas en el diseño, han dictado a lo largo del tiempo aquello que consideramos como valioso, apropiado o correcto en la práctica, lo que ha supuesto también un sistema de jerarquías en el diseño.